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Recentemente, um processo chocante foi tornado público com alegações envolvendo os principais atores do setor de VPN.

O processo por violação de direitos autorais (informações sobre o julgamento) envolve Tesonet e Luminati Networks, que se acredita serem as empresas controladoras da NordVPN e HolaVPN, respectivamente. As alegações no processo levantam sérias questões sobre o NordVPN e se o negócio é revender a largura de banda do usuário por meio de um serviço de proxy operado pela Tesonet na Lituânia - exatamente como o Hola foi flagrado há alguns anos..

Embora o NordVPN e o HolaVPN sejam bem conhecidos no setor de VPN - por diferentes motivos -, as empresas supostamente por trás desses provedores de VPN - Tesonet e Luminati Networks - são menos reconhecíveis. O texto da ação, no entanto, explica claramente a relação entre essas diferentes entidades:

Antes e separado da tecnologia em questão neste caso, a Hola forneceu um serviço de rede virtual privada (“VPN”) chamado HolaVPN. Entre novembro de 2015 e junho de 2018, a Hola teve um relacionamento comercial com a Tesonet relacionado ao HolaVPN e ao serviço de VPN da Tesonet chamado NordVPN. [Parágrafo 13]

Posteriormente, a Hola mudou seu nome para Luminati Ltd., antes de mudar para Luminati Networks Ltd., o Autor nesta ação. [Parágrafo 10]

Portanto, podemos concluir, com base nas alegações da Luminati no processo, que a Tesonet é a empresa por trás da NordVPN. Além disso, o HolaVPN mantinha uma relação comercial ativa com a NordVPN, com duração de quase três anos - que terminou recentemente em junho de 2018. A natureza exata desse “relacionamento comercial” não está declarada na denúncia..

Por que a Luminati Networks (Israel) está processando a Tesonet (Lituânia) através de um tribunal distrital no leste do Texas?

O caso gira em torno de alegações de que a Tesonet está violando patentes americanas pertencentes a Hola (Luminati), daí a jurisdição no Texas. A reclamação esclarece ainda mais o problema da seguinte forma:

Em 22 de maio de 2017, durante uma reunião entre o CEO da Hola Ofer Vilenski e o co-fundador da Tesonet Tomas Okmanas, Okmanas informou o Sr. Vilenski que a Tesonet estava pensando em entrar no negócio de proxy residencial. O Sr. Vilenski informou Okmanas que a Luminati possui patentes nesse campo e enviou um email ao Sr. Okmanas no mesmo dia confirmando que a Luminati enviaria uma carta identificando a propriedade intelectual da Luminati nesse campo. [Parágrafo 14]

… A rede proxy residencial OxyLabs é baseada em vários dispositivos do usuário, cada um dos quais é um dispositivo cliente identificável pela Internet por um endereço IP… esses dispositivos do usuário se tornam parte da rede através da execução do código Tesonet incorporado nos aplicativos baixados por esses dispositivos do utilizador. [Parágrafo 19]

Agora, onde ouvimos isso antes?

A revenda da largura de banda dos usuários em seus dispositivos é precisamente o que causou a reação que foi amplamente divulgada há três anos.

Esse escândalo de botnet anterior com Hola veio à tona com uma postagem de blog do proprietário da 8chan alegando que os dispositivos controlados pela rede Luminati estavam DDOSing 8chan como parte de uma botnet. Também discutimos isso no guia de VPN gratuito - mostrando como os usuários do HolaVPN compunham a rede “proxy de negócios”, que a controladora comercializou para terceiros.

hola vpnNas capturas de tela que eu capturei no ano passado, você pode ver que os dois sites são quase idênticos. VPN grátis (em cima) = rede proxy de negócios (em baixo).

É importante notar que tudo isso ocorre sem o conhecimento do usuário final que instalou o aplicativo VPN. Depois que o software da Luminati é instalado em um dispositivo específico, seu proprietário não tem controle sobre como os clientes de "proxy de negócios" da Luminati optam por explorar o dispositivo e a conexão com a Internet. Veja adios-hola.org para uma discussão sobre os perigos e riscos do uso do HolaVPN.

A Luminati comercializa sua rede de proxy residencial via luminati.io.

E o Tesonet?

De acordo com o processo:

… A Tesonet oferece produtos e serviços de extração de dados da Web em larga escala sob a marca OxyLabs. https://oxylabs.io/… isso inclui uma rede proxy residencial com dez milhões de endereços IP residenciais de mais de 180 países. h ttps: //oxylabs.io/ [Parágrafo 18]

Você pode ver isso no site oxylabs.io:

oxylabs tesonet nordvpn protonvpn

Assim como a Luminati, a Oxylabs também opera uma grande rede proxy de IPs residenciais.

As acusações online voam

Além do NordVPN e do processo de violação de patente com a Luminati, outro provedor de VPN que foi acusado de ter links para o Tesonet é o ProtonVPN - o serviço de VPN do ProtonMail.

Enquanto alguns são céticos, porque as acusações foram originadas de um provedor de VPN rival (acesso privado à Internet), há muitas conexões que foram verificadas pela equipe da Proton.

Desde então, a Proton confirmou que usava Tesonet para RH e folha de pagamento de sua subsidiária em Vilnius em 2016, mas que não há mais nenhuma conexão entre as duas empresas. Proton também confirmou que não compartilham diretores, funcionários ou infraestrutura e não se envolvem na mineração de dados. Proton apontou para uma auditoria do ProtonVPN pela Mozilla para apoiar o lado deles da história, e também postou uma declaração oficial no Reddit.

As reações a essas alegações foram variadas. Enquanto alguns usuários veem esses problemas como sinais de alerta e causam pulos, outros desconsideram as alegações como uma "campanha de difamação" dos serviços VPN concorrentes.

O ProtonVPN e o NordVPN também discutiram esta linha de defesa nas mídias sociais - veja esta resposta do ProtonVPN e também a resposta do NordVPN. O ProtonVPN, em particular, repetidamente chamou o Acesso à Internet Privado (PIA) como o culpado por trás dessas alegações.

Então, tudo é apenas uma campanha difusa para espalhar FUD (medo, incerteza e dúvida) sobre serviços VPN rivais?

Não.

A PIA pode estar trabalhando para prejudicar a reputação do NordVPN e ProtonVPN, mas isso não explica por que a Hola está processando os fabricantes do NordVPN. Esse processo não parece ter nada a ver com o acesso privado à Internet.

Conclusão

Em conclusão, a Luminati está processando a Tesonet por fazer exatamente o que fez com que usuários preocupados com a privacidade abandonassem o HolaVPN anos atrás: revendendo a largura de banda dos usuários.

O fato de ambas as empresas operarem grandes redes de proxy residencial pode ser verificado diretamente nos sites públicos de cada provedor: https://luminati.io/ e https://oxylabs.io/.

Mas precisamos deixar algo claro: não há provas ou alegações de que o próprio aplicativo NordVPN - ou o ProtonVPN - revenda a largura de banda dos usuários. Embora o processo mencione diretamente o NordVPN, a Tesonet pode muito bem ter incorporado o software que permite a rede de proxy residencial em aplicativos que não sejam o NordVPN.

No entanto, permanece o fato de que a Tesonet está claramente envolvida no mesmo negócio que trouxe escândalo para Hola - e está sendo processada pela Luminati por fazer exatamente isso. É provável que isso seja motivo de preocupação para qualquer um que considere esses provedores de VPN relacionados como uma solução para a privacidade e segurança da Internet..

O ProtonVPN esteve ativo no reddit ao responder a essas alegações.

Desde que este artigo foi publicado pela primeira vez, o NordVPN forneceu esclarecimentos adicionais, incluídos na seção abaixo.

Atualizar com informações adicionais

Atualização 1: A NordVPN respondeu à ação e se ofereceu para fazer uma auditoria de terceiros para verificar suas reivindicações de "não registro".

Atualização 2: Parece haver muita confusão exatamente sobre quem está processando quem e por quê - confusão que pode ser facilmente esclarecida se as pessoas simplesmente lerem o processo. Muitos blogs diferentes surgiram com várias histórias e explicações depois que publiquei este artigo, mas eles estão aumentando ainda mais a confusão por não esclarecer os fatos..

A Comparitech até publicou um artigo em que afirmava incorretamente que o NordVPN estava sendo processado por ser um "botnet". Em seguida, eles tentaram "provar" que o NordVPN não está sendo usado como uma botnet analisando o tráfego com o Wireshark - mesmo que ninguém tenha reivindicado isso. Como afirmei claramente na conclusão acima, há nenhuma prova ou alegação de que o NordVPN é uma botnet que revende a largura de banda do usuário - ninguém está reivindicando isso.

O processo alega que a Tesonet está violando as patentes da Luminati para software de extração de dados de rede proxy (usado com o HolaVPN). Essa violação de patente provavelmente não tem nada a ver com o NordVPN, mas com outros aplicativos em que a Tesonet pode estar usando o código. No entanto, o processo ainda é relevante por dois motivos principais:

  1. Estabelece a conexão entre NordVPN e Tesonet.
  2. Isso ilustra que a Tesonet (a empresa controladora) está envolvida em práticas comerciais do tipo Hola, envolvendo redes de proxy e coleta de dados - mas não necessariamente com o NordVPN. (Isso também é bastante claro, basta examinar a empresa, suas ofertas de negócios e seu site.)

Para esclarecer algumas confusões, aqui estão alguns pontos para enfatizar mais uma vez:

  • O NordVPN não está sendo processado por ninguém. O processo foi movido contra a Tesonet - uma grande empresa de tecnologia sediada na Lituânia.
  • Ninguém está alegando que os clientes NordVPN estão sendo usados ​​em uma "botnet" (e isso seria fácil de verificar com o Wireshark).
  • A jurisdição da NordVPN ainda está no Panamá, mesmo que todos os funcionários não estejam trabalhando no Panamá. (Nota: as empresas são simplesmente uma entidade legal para proteger as empresas e seus clientes.)
  • O processo foi aberto em uma jurisdição do Texas conhecida por "trolls de patentes" - mas isso não altera os dois pontos principais ilustrados acima. A acusação de "troll de patentes" é relevante apenas para a questão de saber se a Tesonet está realmente roubando a tecnologia da Luminati - nada mais.
  • A NordVPN conduzirá uma auditoria independente e de terceiros para verificar suas reivindicações de "não registro", que eles estimam que serão feitas nos próximos meses.

Atualização 3: Recebi vários e-mails perguntando se o NordVPN ainda é recomendado. Esta atualização abordará essa questão (e, espero, seja a última atualização).

Apesar de todos os rumores que circulam on-line, não parece haver problemas verificáveis ​​com o próprio NordVPN. A controvérsia com o processo e as acusações de "raspagem de dados" são exclusivas da Tesonet - não da NordVPN.

Como observado acima, o NordVPN ainda opera a partir da jurisdição do Panamá, que é um bom local para privacidade (fora da 14 Eyes). Embora o NordVPN tenha links verificáveis ​​para o Tesonet na Lituânia, ele está realmente sob a jurisdição do Panamá e é legalmente sua própria entidade. O NordVPN não possui uma política de registros e nunca foi encontrado para fornecer informações a terceiros ou agências estatais.

Julgado por si mesmo, o NordVPN teve um bom desempenho na última atualização da revisão do NordVPN - melhor do que nas revisões anteriores. Ele foi removido temporariamente da melhor lista de VPNs enquanto eu investigava esses problemas. Embora o NordVPN continue sendo bem visto na comunidade de privacidade, a questão final da confiança é algo que você pode decidir.

Atualização 4: A auditoria do NordVPN foi concluída e eles são verificados como "sem registros" - discutidos mais adiante no guia VPN sem registros.

Última atualização em 4 de dezembro de 2018

James Rivington Administrator
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