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Récemment, on a beaucoup parlé de l'acquisition de Startpage (ou du moins partiellement acquise) par une société américaine appelée Privacy One Group, qui est une division de System1, une société de «science des données» spécialisée dans la publicité ciblée.

Un article reddit intitulé «Startpage appartient désormais à une société de publicité» a lancé une discussion intéressante qui a incité beaucoup de gens à envisager des alternatives.

Cet article examinera mes résultats de recherche de ces développements avec Startpage, System1 et le «Privacy One Group». Il expliquera également pourquoi La page de démarrage n'est plus recommandée par Restore Privacy.

À qui appartient Startpage maintenant?

La réponse exacte à cette question n'est pas entièrement claire - et il semble que ce soit intentionnel.

En septembre 2019, Startpage a publié une annonce où ils ont expliqué (archivé),

Nous avons récemment accueilli Privacy One Group Ltd, une division axée sur la confidentialité qui est une unité opérationnelle distincte de System1 LLC, en tant que nouvel actionnaire important. Les fondateurs et la direction de Surfboard Holding détiennent toujours une participation importante dans l'entreprise et dirigent sa mission axée sur la confidentialité.

Cette vague déclaration soulève de nombreuses questions sur la structure exacte de la propriété et ce que signifie réellement «enjeu important». System1 et le «Privacy One Group» opèrent apparemment aux États-Unis, tandis que Surfboard Holding BV est une société aux Pays-Bas.

Voici la direction de System1 sur leur page Qui nous sommes, avec Michael Blend qui siège maintenant au conseil de Surfboard Holding BV (comme nous allons l'examiner plus loin):

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Le fait que la politique de confidentialité de Startpage ne fasse aucune référence à la nouvelle structure de propriété et continue de suggérer qu'il s'agit strictement d'une entreprise néerlandaise est également préoccupant..

Startpage.com est détenu et exploité par Startpage BV, Postbus 1079, 3700 BB Zeist, Pays-Bas.

Il n'est fait aucune mention de System1 ou de Privacy One Group, dont les membres détiennent désormais un «enjeu important» dans Startpage. Les questions sur la structure de propriété exacte sont restées sans réponse, à part les déclarations générales.

Mais avant de creuser plus profondément, couvrons quelques notions de base.

Lorsque les «outils de confidentialité» ne respectent pas votre vie privée

Un thème que nous avons souvent abordé ici à Restore Privacy est la tendance croissante de la collecte de données qui est effectuée par le biais d’outils de confidentialité intelligemment commercialisés. Voici trois exemples illustrant cette tendance:

  • Extensions de navigateur qui collectent des données pour des tiers, fonctionnant efficacement comme spyware.
  • Services VPN gratuits qui collectent des données vendues / transférées à des tiers ou utilisées par la société mère pour des publicités ciblées.
  • Diverses applications de «sécurité» dans Google Play et les magasins Apple qui sont criblées de logiciels malveillants et de bibliothèques de suivi.

Nous avons également remarqué divers outils de confidentialité achetés par des sociétés extérieures, qui peuvent avoir une mission et un modèle commercial fondamentalement différents. Un exemple est avec CyberGhost, un service VPN roumain qui a été acheté par Crossrider, une entreprise qui produit des logiciels malveillants pour la collecte de données.

Quel est le lien avec System1 et la création du «Privacy One Group» qui a été utilisé pour acquérir Startpage?

Qu'est-ce que System1 et le «Privacy One Group»?

Il semble y avoir très peu d'informations sur le "Groupe Privacy One".

Alors que certains suggèrent que cette entité peut être juste une façade de confidentialité pour la société mère System1, je ne vais pas spéculer. En fin de compte, nous ne savons pas grand-chose sur l'entreprise - et ni Startpage, ni System1, ni Privacy One Group n'offrent ces détails.

Sur la base des citations de la direction de System1, il semble que la société mère (System1) soit fortement impliquée dans la collecte de données et la publicité ciblée. Voici quelques citations, l'accent est sur moi.

De CSQ (archivé):

"Notre philosophie", explique [Michael] Blend, "est que quelqu'un peut vouloir un produit ou un service mais n'a pas encore fait de recherche formelle ... nous appelons cette intention latente, intention qui n'a pas encore été démontrée ... nous identifier cela chez les consommateurs sur la base d'une grande variété de données propriétaires."

"Dans notre métier,"Blend ajoute," si nous le pouvons recueillir autant de données que possible, donner à nos ingénieurs et scientifiques des données, puis gérer efficacement les deux, l'entreprise peut évoluer rapidement. "

Les mots clés ci-dessus sont «recueillir autant de données que possible» pour identifier l'intention du consommateur.

Depuis System1 (archivé):

System1 est une société Internet et d'applications grand public dotée de la plateforme d'expansion d'audience la plus puissante de l'industrie. Comme l'un des plus grands acheteurs de publicité numérique au monde, nous redéfinissons l'acquisition d'utilisateurs grâce à un marketing payant et pouvons attirer de nouveaux publics à grande échelle pour nos propriétés et nos partenaires. Notre plateforme technologique d’achat / vente exclusive, la meilleure de sa catégorie, capacités avancées en science des données et partenariats stratégiques. Fondée en 2013, la société a son siège social à Venise, en Californie, avec des bureaux supplémentaires aux États-Unis, au Canada et au Royaume-Uni et compte plus de 275 employés..

La collecte de données et la publicité vont de pair, il suffit de demander à Google - ou aux personnes derrière System1. Du Los Angeles Business Journal:

System1 utilise des modèles statistiques et d'apprentissage automatique pour regrouper les consommateurs en milliers de profils d'audience, qui sont ensuite utilisés pour associer ces consommateurs à des publicités pertinentes, a déclaré Chuck Ursini, directeur général de la société, dans un e-mail.

«Un moteur de recherche détermine généralement l'intention du consommateur lorsqu'un consommateur saisit un terme de recherche dans un champ de recherche. Cependant, moins de 5% du temps en ligne est consacré à la recherche dans un moteur de recherche », a déclaré Ursini. «Nos algorithmes de pré-ciblage fonctionnent par identifier l'intention du consommateur les 95% restants en ligne."

Et enfin, à partir d'un article de Biz Journals:

System1 lève 270 millions de dollars pour la publicité «destinée aux consommateurs»

La firme de technologie publicitaire de Silicon Beach, System1, a conclu un financement de 270 millions de dollars.

Fondée en 2013, la société de Venice, en Californie, anciennement OpenMail, est un marché indépendant pour publicité au paiement par clic.

System1 a développé une plateforme de pré-ciblage qui identifie et déverrouille l'intention des consommateurs sur tous les canaux y compris social, natif, e-mail, recherche, études de marché et génération de leads plutôt que de compter uniquement sur ce que les consommateurs entrent dans les champs de recherche.

Le tour a été mené par Court Square Capital Partners, une société de capital-investissement du marché intermédiaire de New York.

Startpage se vantait à l'origine de la façon dont ses utilisateurs ne seraient pas ciblés en fonction du profilage des données. Au lieu de cela, Startpage diffuserait des annonces en fonction uniquement de ce que l'utilisateur a entré dans le champ de recherche. En tant que modèle commercial, System1 semble faire le contraire.

Changement de membre du conseil d'administration de Surfboard Holding BV

Les documents publics montrent que Michael Blend (co-fondateur de System1) et John Paul Civantos (associé directeur chez Court Square Capital) ont rejoint le conseil d'administration de Surfboard Holding le 31 décembre 2018.

Traduction en anglais des documents d'entreprise:

planche de surf holding bv

Nous avons donc ici un investisseur de New York et le co-fondateur de System1 siégeant au conseil d'administration de Surfboard Hoalding BV, la société mère de Startpage. Ian Weingarten est actuellement le PDG de System1 et Robert Beens est le PDG de Startpage.

Notez également que ce changement s'est produit le 31 décembre 2018. Pourtant, la direction de Startpage n'a fait aucune annonce de ce changement avant octobre 2019, où ils l'ont décrit comme un changement «le plus récent». Je ne pense pas qu'un retard de neuf mois soit une évolution "la plus récente".

Pourquoi ont-ils attendu si longtemps pour dire aux gens?

Peut-on faire confiance à Startpage, System1 et au «Privacy One Group» pour votre confidentialité?

Réponse courte: vous décidez.

Le choix des outils de confidentialité est un processus subjectif et chacun a ses propres besoins et son propre modèle de menace. Lorsque vous prenez cette décision, vous devez examiner les faits et évaluer si un produit ou un service répond à vos besoins.

Cela étant dit, ma règle générale ici à Restore Privacy est de ne recommander que des produits et services auxquels je ferais personnellement confiance et que j'utiliserais moi-même. Par conséquent, je ne recommanderai pas Startpage en tant que moteur de recherche privé en raison de mes préoccupations persistantes. Ces préoccupations comprennent:

  • Le fait que System1 ait acquis une participation dans Startpage et ne divulgue pas les détails.
  • L'historique et le modèle commercial de System1, qui incluent la collecte «d'autant de données que possible» et le profilage des utilisateurs pour les annonces ciblées.
  • Le conseil d'administration change chez Surfboard Holding BV, pour nommer le co-fondateur de System1 et un investisseur extérieur.
  • Le délai de neuf mois pour alerter le public sur ces changements, puis l'annoncer comme un changement «le plus récent».
  • Les modèles commerciaux contradictoires de System1 et un moteur de recherche vraiment privé.
  • Refus de Startpage de répondre à mes questions.

Certains membres de la communauté de la protection de la vie privée appellent System1 une «société de surveillance» - mais j'éviterai toute spéculation et me concentrerai simplement sur les faits. Je ne vois aucune preuve que System1, Privacy One Group ou Startpage enfreignent leurs propres politiques ou lois.

En préparation de cet article, j'ai demandé à Startpage de fournir des réponses et des éclaircissements sur les éléments suivants:

  1. Le pourcentage de Startpage et de Surfboard Holding B.V. (la société de portefeuille Startpage) System1 acquis en décembre 2018.
  2. Pourcentage de propriété actuel de System1 au moment de l'audit (et de tout autre propriétaire important).
  3. Informations sur Privacy One Group Ltd. Où est-il enregistré et dans quelle ville, état et pays opère-t-il? Qui sont les propriétaires? Comment est-il exactement connecté à System1 et aux personnes derrière System1?
  4. Un diagramme des flux de données, y compris les flux vers des organisations externes, comme System1, Privacy One, etc..

Startpage n'a répondu à aucune de ces questions. Je continuerai de suivre la situation et de mettre à jour cet article et mes recommandations en fonction des nouvelles informations.

La page de démarrage n'est plus recommandée dans le guide des moteurs de recherche privés. Il a également été supprimé de la liste des alternatives de recherche Google et des outils de confidentialité.

De même, PrivacyTools.io a également supprimé Startpage, comme ils l'ont expliqué ici.

Dernières pensées

La page À propos de Startpage avertit toujours les utilisateurs des dangers de la collecte de données et de la manière dont cela permet aux collecteurs de données de "vous posséder virtuellement".

confidentialité de la page d'accueil et collecte de données

Le problème est que les nouveaux membres du conseil d'administration et les propriétaires de Startpage sont littéralement chargés de collecter «autant de données que possible».

Mise à jour: la page d'accueil offre des éclaircissements supplémentaires 

Deux jours seulement après la publication de cet article, Startpage a publié deux nouveaux articles d'assistance:

  • Quelle est la relation de Startpage avec Privacy One / System1 et qu'est-ce que cela signifie pour mes protections de confidentialité?
  • Le PDG de Startpage, Robert Beens, discute de l'investissement de Privacy One / System1

En bref, ces articles confirment ce que nous soupçonnions, que System1 détient une participation majoritaire dans Startpage, par le biais de leur filiale «Privacy One Group». Ce n'est pas une surprise, surtout compte tenu des changements apportés à la planche de Surfboard Holding.

Les nouveaux articles publiés par Startpage comprennent des déclarations de Robert Beens (PDG, Startpage), Michael Blend (président, System1) et Ian Weingarten (PDG, System1). Ces déclarations tentent de rétablir la confiance dans les politiques et protections de Startpage en matière de confidentialité. Que vous souhaitiez ou non faire confiance à ces revendications, c'est votre décision.

À la fin de la journée, une société américaine de technologie publicitaire qui cherche à «collecter autant de données que possible» est toujours le propriétaire majoritaire de Startpage, un moteur de recherche qui pourrait être utilisé pour collecter des données.

James Rivington Administrator
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