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O que uma empresa com histórico de produção de malware tem a ver com um serviço VPN que oferece privacidade e segurança?

Há muita especulação e perguntas que surgiram desde que o Private Internet Access anunciou que foi adquirido pela Kape Technologies. Com a fusão entre PIA e Kape, muitos usuários de VPN estão se perguntando se agora é a hora de abandonar o navio ou confiar que haverá uma navegação tranquila à frente.

Neste artigo, colocaremos Kape e acesso privado à Internet sob o microscópio e mostraremos exatamente por que as pessoas estão alarmadas.

Kape Technologies adquire Acesso Privado à Internet e planeja outra mudança de nome

Em 19 de novembro de 2019, a Kape Technologies anunciou oficialmente seu plano de adquirir acesso privado à Internet.

A Kape Technologies tem o prazer de anunciar a aquisição transformacional da Private Internet Access (PIA), uma empresa líder em privacidade digital baseada nos EUA. Essa aquisição aumentará significativamente a presença da empresa na América do Norte e dobra sua base de usuários existente para mais de 2 milhões de clientes pagantes com uma marca verdadeiramente global.

Isso leva a Kape a se tornar a empresa de privacidade `` go-to '' para os consumidores, abrindo caminho para dominar o espaço de privacidade digital em rápido crescimento, que já vale US $ 24 bilhões em 2019 e deve crescer 50% até 2022. De acordo com o Índice de Nível de Violação, no primeiro semestre de 2018, mais de 25 milhões de registros foram comprometidos todos os dias, o que equivale a 291 registros a cada segundo. À medida que a tecnologia se desenvolve, e mais e mais dados são compartilhados online, a necessidade de proteção online aumenta exponencialmente.

Tudo isso soa bem na superfície, e há realmente uma necessidade de ferramentas de privacidade confiáveis. Como já dissemos antes, as estatísticas e tendências de segurança cibernética estão ficando cada vez mais alarmantes a cada ano que passa.

Mas essa aquisição também levanta algumas questões interessantes:

  • Qual é o plano de fundo da Kape Technologies?
  • Kape pode ser confiável com a proteção de sua privacidade online?
  • Por que muitos clientes antigos da PIA surtam e cancelam suas assinaturas?

Kape planeja mudar seu nome (novamente)

Embora a maioria das aquisições seja projetada para aumentar o nome da empresa-mãe, nesse caso, a Kape Technologies planeja deixar seu próprio nome. Kape assumirá o nome de “Internet Privada” como a empresa controladora do Acesso Privado à Internet. Isso realmente marca o segunda vez que Kape (anteriormente Crossrider) mudou seu nome nos últimos anos.

Por que Kape passaria ainda outra mudança de nome? Responderemos a seguir.

A Kape Technologies também possui a CyberGhost e a Zenmate

Esta última aquisição marca outra tendência que vimos desenvolvendo ao longo dos anos: consolidação no mercado de VPN. Mas não é a primeira vez que a Kape Technologies se envolve em uma aquisição de VPN. Antes de mudar o nome para Kape Technologies, a empresa se chamava Crossrider - e estava comprando VPNs.

Antes de 2017, o Crossrider não estava no negócio de VPN, mas no negócio de malware (abordaremos isso abaixo). No entanto, em março de 2017, a Crossrider comprou a CyberGhost VPN por cerca de US $ 10 milhões.

Malware PIA Kape

Apesar de ter sido comprado por uma empresa israelense, a CyberGhost afirma que continua sendo um provedor de VPN romeno sob a jurisdição da Romênia.

Então, em 2018, a Crossrider comprou outro serviço de VPN, o Zenmate. Segundo Edison, a Crossrider pagou 4,8 milhões de euros pelo Zenmate, um provedor de VPN com sede em Berlim.

kape compra o zenmate vpn

Com a mais recente aquisição do Private Internet Access, Kape é a controladora da três serviços VPN diferentes.

Esta é a consolidação do setor de VPN, à medida que empresas menores são compradas pelos grandes players.

Agora vamos dar uma olhada mais de perto na Kape Technologies.

Crossrider (Kape) criou malware e adware de "alto risco"

Antes de mudar seu nome para Kape Technologies em 2018, a empresa se chamava Crossrider.

Se você demorar um pouco para pesquisar o Crossrider, verá que é uma empresa que construiu uma reputação (ruim) ao criar produtos de malware e adware. Existem muitos artigos diferentes sobre o malware e o adware da Crossrider, como este artigo da Malwarebytes:

O Crossrider oferece um método altamente configurável para seus clientes monetizarem seu software. O comum método para infectar usuários finais é empacotadores de software. Os instaladores geralmente recorrem a seqüestro de navegador. Os navegadores direcionados são o Internet Explorer, Firefox, Chrome e, às vezes, Opera. O Crossrider não visa apenas máquinas Windows, mas também Macs.

As instalações do PUP.Optional.Crossrider são normalmente acionadas por empacotadores que oferecem software em que você pode estar interessado e combine-os com adware ou outros métodos de monetização.

De acordo com o Malwarebytes e muitos outros sites de segurança online respeitáveis, o Crossrider estava ocultando malware em empacotadores de software, que infectariam o computador do usuário.

Da Symantec:

Impacto do risco: Alto
Sistemas Afetados: Janelas
Comportamento
O Adware.Crossid é um risco de segurança que exibe anúncios em determinados sites de redes sociais e navegadores da Web.

E para aqueles que querem descartar isso como histórico antigo, há artigos recentes em 2018 sobre o malware Crossrider que infectam computadores. E observe que isso ocorreu depois que a Crossrider comprou o CyberGhost em 2017.

Um artigo de 2018 da Malwarebytes descreve como o Crossrider estava infectando computadores com atualizações falsas do Adobe Flash:

Foi detectada uma nova variante do adware Crossrider, que está infectando os Macs de uma maneira única. Na maioria das vezes, essa variante ainda é bastante comum, fazendo algumas das mesmas coisas antigas que vimos há anos no adware para Mac. No entanto, o uso de um perfil de configuração introduz um novo método exclusivo para manter a persistência.

... Esta nova variante Crossrider não parece muito na superfície. É mais um falso instalador do Adobe Flash Player, parecido com os milhares de outros que vimos ao longo dos anos ....

malware crossrider pia

Então é essa história antiga, ou um padrão de comportamento?

Pode-se confiar em uma empresa que construiu um negócio em torno de malware e adware executando um serviço VPN e protegendo a privacidade do usuário?

É importante ressaltar que, mesmo em 2018, depois que a Crossrider já havia comprado a CyberGhost VPN, seu malware ainda estava fazendo manchetes e infectando os computadores das pessoas.

Quem está por trás da Crossrider e da Kape Technologies?

A figura principal por trás da Crossrider e da Kape Technologies é o bilionário israelense Teddy Sagi. De fato, alguns veículos se referem à empresa como "Teddy Sagi's Kape" ao discutir as últimas notícias de fusão com a PIA.

acesso privado à Internet teddy sagi

Você pode ler sobre Teddy Sagi na Wikipedia; ele tem uma história interessante.

A Forbes escreveu um artigo interessante (arquivado) que discute Crossrider, Sagi e os laços da empresa com a comunidade de inteligência israelense.

internet privada espiões israelenses

O artigo da Forbes tinha a dizer sobre Sagi e Crossrider:

Um grande número de empresas é afiliado a injetores de anúncios, embalando suas ferramentas ou canalizando anúncios para eles. Uma das maiores é a Crossrider, cuja participação majoritária é do bilionário Teddy Sagi, empresário em série e ex-presidiário que foi preso por abuso de informação privilegiada nos anos 90. Seu maior ganhador de dinheiro até hoje é o desenvolvedor de software de jogo Playtech. O co-fundador e CEO Koby Menachemi fazia parte da Unidade 8200, onde foi desenvolvedor por três anos.

Então, o que é a Unidade 8200?

A Forbes explica essa conexão da seguinte maneira:

O que passou despercebido, até agora, é que a maioria das organizações pesquisáveis ​​envolvidas nesse negócio potencialmente perigoso está sediada em Israel. Eles também têm ligações com as forças armadas do país e sua principal agência de inteligência de sinais, o equivalente israelense da NSA ou GCHQ: Unidade 8200, que trabalha com as Forças de Defesa de Israel (IDF).

O co-fundador e CEO da Crossrider foi Koby Menachemi, que também fazia parte da Unidade 8200, como você pode ver na página arquivada do LinkedIn..

Mas não sou a primeira (ou única) pessoa a apontar essas coisas. Parece que as notícias foram divulgadas, com outros artigos (arquivados) apontando os mesmos sobre os laços.

Você pode ler mais sobre a Unidade 8200 aqui.

E esses desenvolvimentos parecem estar preocupando muitos usuários da PIA.

Por que outro nome muda?

Como observado anteriormente, essa decisão mais recente será a segunda vez nos últimos anos em que a empresa mudou seu nome:

Crossrider > Kape Technologies > Internet privada (planejada)

Então, por que essa empresa continua mudando seu nome?

Responda: distanciar-se de um passado questionável e controverso.

Como o CEO admitiu aqui, a mudança de nome foi uma tentativa de distanciar Kape das controversas "atividades passadas":

A decisão de renomear a empresa, explica Erlichman, deveu-se à forte associação com as atividades passadas da empresa, bem como a necessidade de aprimorar a marca voltada ao consumidor para o negócio.

A CyberGhost também admitiu em um post no blog que a Crossrider era uma empresa de "tecnologia de anúncios" que fazia o "oposto" do que a CyberGhost faz (privacidade e segurança):

Enquanto a CyberGhost se concentrou na privacidade e segurança desde o primeiro dia, a Crossrider começou como uma empresa que distribuía extensões de navegador e desenvolvia produtos de tecnologia de anúncios. Muito pelo contrário do que fizemos.

Essa última mudança de nome parece cumprir dois objetivos:

  • Distancia ainda mais a empresa (Kape / Crossrider) de seu passado controverso.
  • Ele renomeia o negócio para "privacidade" agora que possui três VPNs diferentes.

Alguns usuários de PIA estão enlouquecendo

Embora eu não tenha certeza se essa tendência é representativa de uma grande porcentagem ou, em vez disso, de uma minoria vocal, há claramente alguns usuários chateados do PIA que cancelam suas assinaturas. Vários fóruns foram acendendo com conversas sobre Crossrider, Kape, malware e links para operações de inteligência no exterior.

Quando perguntado por que todo mundo é cético em relação à PIA após a fusão com a Kape, um usuário do reddit o colocou sucintamente desta maneira.

pia fusão kape

Aparentemente, o alarme entre usuários de acesso privado à Internet foi suficiente para a PIA entrar no modo de controle de danos. Eles publicaram um post no reddit para tentar acalmar os medos e reduzir os cancelamentos de assinaturas.

PIA fusão kape

Então agora a pergunta de um milhão de dólares.

A PIA é segura e confiável após a fusão com a Kape?

Resposta curta: você decide.

Com o Acesso Privado à Internet se fundindo ao Kape e mantendo o nome “Internet Privada” para a empresa controladora, há muito a considerar. Por fim, somente você pode decidir se o PIA ainda é uma ferramenta de privacidade adequada para confiar no seu modelo e necessidades de ameaças exclusivos.

Até esse momento, o Acesso Privado à Internet tinha um bom histórico. É um dos poucos provedores de VPN sem registro de log, tendo sido testado em dois processos judiciais separados e comprovadamente não mantendo registros. Mas também é uma VPN operando nos Estados Unidos, um país de vigilância Five Eyes com más leis de privacidade.

Agora avance para hoje, e o bom histórico pode não ser suficiente para algumas pessoas.

Um dos grandes atrativos da PIA é que era uma VPN testada em batalha que comprovadamente não mantinha registros em tribunal. Em uma nota positiva, existem alguns outros provedores de VPN sem registro comprovado, alguns dos quais passaram por auditorias de terceiros.

Também é um serviço VPN barato, com preços muito razoáveis. Mas, novamente, existem muitas outras VPNs baratas no mercado. Por fim, nossa melhor lista de VPN também inclui outras recomendações.

No final do dia, apenas você pode decidir quais ferramentas de privacidade são seguras e eficazes para suas necessidades exclusivas. Esse caso é um pouco semelhante às notícias recentes do System1 adquirindo uma parte não revelada do Startpage.

Por fim, se as notícias sobre a fusão da PIA com a Kape Technologies deixarem você desconfortável, existem muitas outras VPNs a serem consideradas.

James Rivington Administrator
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